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TOUT SAVOIR SUR ISRAEL – TERRE SACREE

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Israël – Terre Sacrée

Israël est situé sur la côte orientale de la Méditerranée. Depuis sa création en 1948, il se définit comme l’Etat du peuple Juif, héritier de l’Israël Biblique et du Royaume de Judée. Il est le seul pays où l’hébreu est langue officielle suivi de l’arabe et de l’anglais Son régime politique est de type démocratie parlementaire avec élection au suffrage universel. Le premier ministre tient le rôle de chef du gouvernement. La Knesset, parlement israélien, est élu aussi au suffrage universel pour 4 ans. L’économie d’Israël est classée 44ème en terme d’importance. Israël est le pays où l’indicateur de développement humain est le plus élevé au Proche-Orient. Jérusalem est la capitale de l’État d’Israël, non reconnu internationalement. Tel Aviv et sa métropole sont le centre financier et économique. La région de Haïfa au Nord, quant à elle, constitue la principale région industrielle et le principal port d’Israël. Eilat ville balnéairesur la mer rouge.

JERUSALEM TEL AVIV

HAIFA EILAT

Israël est bordé au nord par le Liban et la Syrie, à l’est par la Jordanie et la Palestine au sud ouest par l’Egypte et Gaza. Bien que de taille relativement réduite, l’État d’Israël présente des caractéristiques climatiques et géographiques assez variés. La première mention d’Israël apparaît sur la stèle de Mérenptah vers 1200 avant J.C. Cette stèle comporte un hymne célébrant la paix entre l’Egypte de Mérenptah et Canaan : Israël y apparaît comme une population du pays de Canaan qui habitait dans une partie de la Cisjordanie centrale.

La stèle de Mérenptha Canaan Merenptah

La tradition biblique rapporte l’origine de ce nom dans le livre de la Genèse (verset 32:28), quand le troisième des patriarches hébreux, Jacob, est renommé Israël : Celui qui lutte avec Dieu après avoir combattu avec un ange de Dieu. Jacob étant considéré comme le père des douze tribus qui sortirent d’Egypte.

JACOB ET L’ANGE L’EXODE

LES DOUZE TRIBUS

Comme décidé dans la déclaration d’Indépendance, l’État moderne créé en 1948 a pris pour nom Israël, rejetant les possibles autres noms de Sion ou Judée, et ses citoyens sont israéliens. Les premières années du pays sont marquées par l’arrivée des rescapés de la Shoah, d’importantes vagues d’immigration juive en provenance de nombreux pays du monde. La déclaration d’indépendance de l’État d’Israël est lue le 14 mai 1948 par le premier ministre David Ben Gourion , le lendemain du retrait des forces britanniques. Les pays arabes voisins lui déclarent immédiatement la guerre

Pour les historiens palestiniens et arabes, ainsi que plusieurs historiens israéliens appartenant au groupe des nouveaux historiens, la création de l’État est marquée par l’expulsion de 800 000 Palestiniens principalement à la suite de la guerre civile de 1947-1948 en Palestine mandataire. Selon l’historiographie israélienne traditionnelle, les réfugiés arabes (au nombre de 500 000) ont fui pour de multiples raisons. Une majorité s’est en partie enfuie volontairement, répondant aux appels de dirigeants qui leur promettaient un retour rapide après la victoire, d’autres ont fui suite à l’hystérie de la défaite Suite à la création de l’État d’Israël en 48, de nombreux réfugiés juifs des pays arabes affluent en Israël à la suite de violences anti-juives et pogroms en Syrie, Égypte et Irak en particulier. 600 000 Juifs se réfugièrent en Israël Les frontières du pays ont largement évolué depuis le plan de partage de la Palestine de 1947 voté par les Nations-Unies par 33 voix pour, 13 contre et 10 abstentions, au gré des guerres israélo-arabes, des armistices et des traités de paix.

TOUT SAVOIR SUR LA PALESTINE

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Palestine

L’État de Palestine est un État indépendant . Les frontières et la capitale de cet État font l’objet de nombreux débats. Il est actuellement contrôlé dans la bande de Gaza par le Hamas, tandis que la Cisjordanie est administrée par le Fatah .

Les premières revendications en ce qui concerne cet État remontent aux années 1920. Suite à la guerre de Palestine de 1948, elles sont toutefois contrecarrées mais refont surface fin des années 1960 avec différentes organisations dont la principale est l’Organisation de libération de la Palestine.

Le 15 novembre 1988, le Conseil national palestinien, corps législatif de l’OLP, proclame un État palestinien en Palestine avec Jérusalem pour capitale. La résolution 43/177 de l’Assemblée générale de Nations-Unies votée le 15 décembre de la même année reconnaît la proclamation de l’État de Palestine. Cet État est à ce jour reconnu par 94 pays membres de l’ONU et 11 pays lui ont décerné un statut diplomatique particulier.

Ramallah est une ville située dans la zone de collines du centre de la Palestine, à environ 15 km au nord de Jérusalem. Elle est actuellement la ville principale de Palestine.

Yasser Arafat premier président de la Palestine a été inhumé à la Mouqata’a, quartier général de l’Autorité palestinienne, situé dans la ville.

RAMALLAH YASSER ARAFAT

Les Palestiniens sont 10 millions dont 3,7 millions vivent en Cisjordanie, Gaza et Jérusalem-Est, 2,6 millions en Jordanie, 1,2 millions en Israël, 500 000 sur le continent américain, tandis que le reste est réparti dans le monde arabe. Plus de 4 millions d’entre eux ont le statut de réfugiés, suite à l’exode palestinien de 1948 et à la guerre des Six jours. La population palestinienne est largement musulmane sunnite avec des minorités chrétiennes et une petite communauté de Samaritains.

GAZA JERUSALEM EST

Palestine est un nom fréquemment utilisé depuis l’ère romaine pour désigner la région du Proche-Orient .

Le terme Palestine a une longue histoire et a le plus souvent désigné depuis l’époque romaine jusqu’à l’époque ottomane puis sous le mandat britannique, à l’exception notable de l’époque des Croisades pendant laquelle elle fut appelée Terre sainte par les croisés. En fait, le nom de Palestine fut inventé par les Romains qui, après la révolte des juifs vaincus par l’empereur Hadrien, ces derniers sont désireux de faire disparaître toute trace de vie juive au sein de cette partie du monde.

Palestine est choisi d’après celui d’anciens ennemis des Hébreux, les Philistins déjà disparus à l’époque d’Hadrien,

Dans un contexte religieux, ce même territoire est aussi appelé Terre Sainte par les Chrétiens ou Erets Israel par les Juifs et recouvre l’ensemble des territoires décrits par la Bible. Ce territoire est aussi connu dans le Coran et chez les Musulmans sous le nom de Terre sacrée.

JERICHO

Jéricho est l’une des plus anciennes cités du monde : sa fondation remonterait au VIIIe millénaire av. J.C., à une période où le niveau de la Mer Morteétait vraisemblablement beaucoup plus élevé qu’aujourd’hui.

Jéricho est, selon le récit biblique, la première ville du pays de Canaan conquise par Josué et les Hébreux approximativement en 1473 avant J.C. Le livre de Josué relate la prise de Jéricho et comment, le septième jour après l’arrivée des Hébreux, les murailles de Jéricho s’effondrèrent par la simple volonté divine après le défilé sept fois autour de la cité pendant sept jours, de l’Arche d’Alliance et de sept prêtres sonnant sept chofars (trompettes).

Jésus traversait la ville de Jéricho. Or, il y avait un homme du nom de Zachée ; il était le chef des collecteurs d’impôts, et c’était quelqu’un de riche. Il cherchait à voir qui était Jésus, mais il n’y arrivait pas à cause de la foule, car il était de petite taille.

Il courut donc en avant et grimpa sur un sycomore pour voir Jésus qui devait passer par là. Arrivé à cet endroit, Jésus leva les yeux et l’interpella : « Zachée, descends vite : aujourd’hui il faut que j’aille demeurer dans ta maison. » Vite, il descendit, et reçut Jésus avec joie.

Voyant cela, tous récriminaient : « Il est allé loger chez un pécheur. » Mais Zachée, s’avançant, dit au Seigneur : « Voilà, Seigneur : je fais don aux pauvres de la moitié de mes biens, et si j’ai fait du tort à quelqu’un, je vais lui rendre quatre fois plus. » Alors Jésus dit à son sujet : « Aujourd’hui, le salut est arrivé pour cette maison, car lui aussi est un fils d’Abraham. En effet, le Fils de l’homme est venu chercher et sauver ce qui était perdu. »

BETHLEEM

Dans la Genèse, Bethléem est le lieu où meurt Rachel et ou naït Benjamin, son deuxième fils : Ils partirent de Béthel. Il restait un bout de chemin pour arriver à Éphrata quand Rachel accoucha. Rachel mourut et fut enterrée sur le chemin d’Éphrata C’est Bethléem, La formule Bethléem sur le chemin d’Ephrata” revient plusieurs fois. Lehem évoque le pain, et Efer, les miettes, les graines, la poussière.

Dans les Livres de Samuel, le Roi Davidest le fils de Jessé de Bethléem. Le prophète Michée en fait la patrie du futur Messie: « Et toi, Bethléem, Éphrata, bien que tu sois petite entre les milliers de Juda, de toi sortira pour moi celui qui doit dominer en Israël, et duquel les origines ont été d’ancienneté, dès les jours d’éternité ».

Dans le Nouveau Testament, selon Matthieu et Luc, Bethléem en Judée est le lieu de naissance de Jésus. Joseph aussi monta de Galilée, de la ville de Nazareth, en Judée, à la ville de David, qui s’appelle Bethléem – parce qu’il était de la maison et de la lignée de David, pour se faire recenser avec Marie son épouse, qui était enceinte. Or, pendant qu’ils étaient là, le jour où elle devait accoucher arriva; elle accoucha de son fils premier-né, l’emmaillota et le déposa dans une mangeoire, parce qu’il n’y avait pas de place pour eux dans la salle d’hôtes. Tout à coup il y eut avec l’ange l’armée céleste en masse qui chantait les louanges de Dieu et disait : Gloire à Dieu au plus haut des cieux et sur la terre paix pour ses bien-aimés. Or, quand les anges les eurent quittés pour le ciel, les bergers se dirent entre eux : « Allons donc jusqu’à Bethléem et voyons ce qui est arrivé, ce que le Seigneur nous a fait connaître

Située à 10 km au sud de Jérusalem , Bethléem est une ville palestinienne. Elle compte environ 50000 habitants dont 40% sont des chrétiens

Cette ville palestinienne détient la plus ancienne église conçue par l’empereur Byzantin Justinien qui régna de 527-565. Cette église a été construite sur le site de la basilique de la Nativité mise en place par l’empereur Constantin en 325. En effet, le temple de la Nativité a été construit sous l’ordre de la mère de Constantin Ier alors que l’église connut la paix. Ainsi, l’édifice de l’empereur Justinien fut l’un des temples les plus vénérés. Il a été épargné deux fois de suite par les dévastations.

En 614, lors du passage des Perses, ces derniers n’ont pas détruit la basilique alors qu’ils ravagèrent la Palestine. Tout simplement parce qu’ils ont vu les portraits en mosaïque des Trois Sages situés sur la façade et qu’ils les ont considérés comme des mages. Ces silhouettes sont d’une grande signification pour les Perses car ils les vénèrent. En 1009, la sauvegarde de l’église s’est faite par les musulmans autochtones sous l’ordre du calife fâtimide Hakim. D’après quelques recherches, les premières constructions de la ville ont été érigées sur l’édifice de la Nativité.

Certaines de ces grottes sont devenues des lieux vénérés étant donné que le site est connu pour être celui de la Nativité.

LE CHAMP DES BERGERS : Beth Sahour, actuellement habité par une majorité de chrétiens, est situé, comme Bethléem, en zone palestinienne. Cette localité touche Bethléem. C’est là qu’est le « champ des bergers », le lieu où la tradition situe le récit de l’évangile de saint Luc quand les bergers entendirent les anges les inviter à venir à Bethléem. C’est un lieu de simplicité et de joie. Là « le ciel s’est ouvert », annonçant la paix. Les pèlerins prient dans les grottes de ce champ. Une chapelle a aussi été construite, avec des fresques évoquant le récit de l’évangile.

HEBRONHébron est une ville de Cisjordanie, dans la région des monts de Judée au sud de Jérusalem. Cette ville est une des plus anciennes cités du Proche-Orient . Hébron est une ancienne ville royale Cananéenne. Elle devint la capitale du Royaume de Juda jusqu’à la prise de Jérusalem. Selon la Bible, les patriarches hébreux Abraham, Isaac et Jacob y séjournèrent à tour de rôle et y furent ensevelis avec leurs épouses respectives dans la grotte de Makhpéla Selon le Pentateuque, Abraham, séjourne dans ce lieu du Pays de Canaan. C’est près d‘Hébron que se trouve le Chêne de Mamré Abraham reçoit la visite des trois anges dont l’un va annoncer la naissance d’Isaac. Il y achète la cave de Makhpéla afin d’y enterrer son épouse décédée, Sarah.

Hébron est également mentionné comme l’un des objectifs des 12 explorateurs envoyés par Moïse lorsque le peuple d’Israël réside dans le désert après sa sortie de l’esclavage d’Egypte. Cette ville fait partie de la conquête du pays de Canaan par Josué. Dans le livre de Josué, la ville est donnée à Caleb et à sa famille, pour récompenser leur mérite. Hébron devient ainsi la capitale de la Tribu de Juda. Dans le Deuxième Livre de Samuel, Hébron est offerte au roi David comme sa capitale lorsqu’il régna sur le Royaume de Juda, avant que Jérusalem ne devienne la capitale du royaume d’Israël unifié. Après la destruction du Premier Temple de Jérusalem, la plupart des Israélites de Hébron ont été exilés à Babylone vers -587 et des Iduméens se sont installés dans la ville à leur place. Hérode le Grand fait construire le mur d’enceinte qui entoure encore aujourd’hui le Tombeau des Patriarches. Hébron est ensuite sous domination byzantine. L’empereur Justinien érige une église chrétienne sur le lieu du caveau des Patriarches au VIe siècle. Cette église sera détruite par les Sassanides. Hébron est un des lieux saints des trois religions abrahamiques. Ce lieu saint, aujourd’hui partagé entre une synagogue et une mosquée est vénérée par les juifs, les chrétiens et les musulmans.

TOUT SAVOIR SUR JERUSALEM

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Jérusalem

HISTOIRE DE JERUSALEM

Jérusalem, ville sainte, la ville où les regards du monde, d’est et d’ouest, se tournent.

Avec plus de 5000 ans d’histoire écrite, seul son nom évoque de vives images, même à ceux qui ne l’ont pas encore visitée. Située dans les monts de Judée, sur quelques collines de l’ancienne terre de Canaan, Jérusalem est devenue, en trois mille ans, le lieu saint de trois grandes religions monothéistes : judaïsme, islam et christianisme.

Les passions et les conflits qu’elle suscite dépassent les frontières du Proche-Orient. Une ville, trois religions, trois histoires.

C’est à Jérusalem que se sont déroulés les principaux actes fondateurs du christianisme. C’est à Jérusalem que Jésus entre au Temple, prêche, vit la Passion et la Résurrection. C’est à Jérusalem que les apôtres reçoivent l’Esprit saint au jour de la Pentecôte pour prêcher la foi nouvelle.

Après la mort du Christ, les apôtres quittent Jérusalem et vont prêcher à travers le monde. Mais une Eglise chrétienne reste présente à Jérusalem.

L’empereur Constantin, au début du IVe siècle, entreprend de faire de Jérusalem une ville chrétienne.

Des fouilles récentes au Saint-Sépulcre, derrière la chapelle Sainte-Hélène, révélèrent des murs de soutènement de la basilique constantinienne.

Sur l’une des pierres, on peut voir à l’œil nu un bateau et deux mots inscrits à l’encre noire : DOMINE IVIMUS (Seigneur, nous irons).

Quand il approcha de la ville et qu’il l’aperçut, il pleura sur elle. Il disait : “Si toi aussi tu avais su en ce jour, comment trouver la paix …! Mais hélas ! Cela aussi a été caché à tes yeux Oui, pour toi des jours vont venir où tes ennemis établiront contre toi des ouvrages de siège; ils t’encercleront et te serreront de toutes parts, ils t’écraseront, toi et tes enfants au milieu de toi; et ils ne laisseront pas en toi pierre sur pierre, parce que tu n’as pas reconnu le temps où tu as été visité.

3150 -1200 : L’époque cananéenne De cette époque, on a peu de traces, si ce n’est que le nom de Jérusalem apparaît sur des anciennes statues d’argile égyptiennes. Les jébuséens, premiers habitants de Jérusalem lui donnèrent leur nom.

1000 -586 : La monarchie, le premier Temple La ville acquiert son statut national et religieux après sa conquête par le roi David. Son fils Salomon fait construire un temple pour y installer l’arche d’alliance et lui donne sa prospérité. A la mort de Salomon, le royaume d’Israël est divisé entre ses héritiers. Jérusalem n’est plus que la capitale du royaume de Judée. En 586, le roi de Babylone Nabuchodonosor occupe la ville et exile la plupart des habitants.

536 -333 : Le retour et le deuxième Temple Le roi Cyrus de Perse autorise les exilés à revenir. C’est le scribe Esdras qui obtiendra la reconstruction des murs de la ville et obtiendra un retour aux préceptes religieux du judaïsme.

333 -37 : L’époque hellénistique et Asmonéenne Alexandre le Grand envahit tout l’empire perse en 333. Son descendant, Antiochus IV Épiphane entreprend d’helléniser la ville. Mais lorsqu’il veut instaurer le culte de jupiter, il provoque la révolte des asmonéens sous la conduite de Judas Maccabée qui permet la libération de Jérusalem et la purification du Temple. S’ensuivit une période d’indépendance de 80 ans.

37 + 70 après Jésus Christ : L’époque hérodienne et la destruction du Temple Jérusalem est prise par les romains en 63 mais c’est Hérode qui est roi de Judée sous contrôle romain. Une deuxième muraille est élevée, plus au nord. C’est évidemment l’époque de la naissance du christianisme autour de Jésus de Nazareth, crucifié sur le rocher du crâne près de Jérusalem. Enterré à proximité dans le jardin d’un de ses disciples Joseph d’Arimatie, et ressuscité parmi les hommes.

Ces événements feront de Jérusalem une ville sainte pour les chrétiens. La révolte des zélotes en l’an 66 conduit au siège de Jérusalem. L’empereur ordonne de raser la ville. Les soldats massacrent les habitants et jettent des torches sur le temple dont les boiseries s’enflamment, la chaleur fait exploser les pierres du Temple qui est détruit. Le judaïsme n’a plus de Temple (lieu unique de la présence de Dieu). La ville est désertée pour 60 ans.

135 – 324 : L’époque romaine : Aelia Capitolina L’empereur Hadrien entreprend de fonder une nouvelle ville, païenne, sur les ruines. Il la renomme Aelia Capitolina. Les juifs y sont proscrits et le christianisme n’y est pas toléré.

324 -638 : L’époque byzantine Le christianisme devenu religion officielle de l’Empire sous Constantin, des églises vont être érigées partout dans Jérusalem qui attire des foules de pèlerins.

Sous l’impulsion d’Hélène, mère de l’empereur, l’Église du St Sépulcre sera construite sur les lieux présumés du Calvaire. Une autre église est construite sur le mont Sion pour commémorer la dormition de la Vierge et le site de la Cène. Au Vème siècle l’impératrice Eudoxie vient s’installer à Jérusalem et la ville s’agrandit considérablement. Elle fait construire la basilique St Etienne. Jérusalem devient un patriarcat au même titre que Rome, Constantinople, Antioche, et Alexandrie. Les perses sassanides s’emparèrent de la ville en 614, qui fut reprise en 629 pour finalement tomber aux mains des Arabes en 638.

638 -1099 : La première époque Islamique Le patriarche Sophronius remit les clés de la ville à Omar, le chef des armées arabes et reçut en échange l’assurance que les droits des chrétiens seraient respectés.

A la fin du VIIème siècle, Jérusalem devient le troisième lieu saint de l‘Islam après la Mecque et Médine. Le mont du Temple et le Rocher furent identifiés comme le lieu d’où le prophète prit son envol pour le paradis. D’où la construction du dôme du rocher dont la splendeur illumine encore Jérusalem. Puis le régime éclairé des Arabes Omeyyades fit place à la dynastie des Turcs Abassides. Ce fut une ère de déclin pour Jérusalem.

1099-1250 : L’époque des croisés et la dynastie Ayyubide Les croisés conquièrent Jérusalem en 1099 sous prétexte que les chrétiens ne pouvaient plus s’y rendre en pèlerinage. Les habitants juifs et musulmans sont massacrés. Le royaume latin de Jérusalem est instauré. De nombreuses églises sont construites. Saladin reconquiert la ville en 1187. Saladin restaure les fortifications de la ville et les prolonges jusqu’au mont Sion. Les juifs sont autorisés à revenir.

1250-1517 : L’époque Mameluk Originaires des steppes d’Asie et fraîchement islamisés, les Mameluks conquièrent la ville et y entreprennent de grandes constructions : écoles, institutions de charité, auberges.

1517-1917 : L’époque Ottomane Ils sont bientôt renversés par les Turcs Ottomans. Soliman le magnifique porte un grand intérêt à la ville et la restaure puis elle décline. C’est avec l’expulsion des juifs d’Espagne au XV-XVIèmes siècles que la Jérusalem juive renaît. C’est sous le gouverneur d’Égypte Ibrahim Pacha que la ville s’ouvre à nouveau à l’occident. De nombreuses associations religieuses s’y installent. Le chemin de fer arrive à la fin du XIXème. Des chercheurs viennent cartographier Jérusalem et étudier son passé.

1917-2005 : L’époque moderne et la renaissance d’Israël A la fin de la 1ère guerre mondiale, Jérusalem est prise par les Anglais. Un vaste plan d’urbanisation est lancé, en pierre de Jérusalem (béton et tôle sont proscrits). Les tensions entre juifs, arabes et britanniques se traduisent par des émeutes sanglantes en 1920, 1929, 1936-39. Avant l’échéance du mandat britannique de 1948, des affrontements guerriers entre Juifs et Arabes aboutissent à la prise d’une partie de la ville par ces derniers après un long siège. La ville est coupée en deux. L’état d’Israël, dès sa formation, fait de Jérusalem sa capitale.

Lors de la guerre des Six Jours en 1967, les Juifs reprennent la ville et aujourd’hui Toutes les religions s’y côtoient à nouveau, malgré les tensions.

Plan de la ville de Jérusalem a l’époque de Jésus

LE MUR OCCIDENTAL

C’est en tant que mur de soutènement destiné à supporter le Mont du Temple que le Mur Occidental fut bâti. Il s’étend sur quelque 200 mètres, la longueur du Mont du Temple (à gauche quand on regarde le Mur). Les bâtiments du quartier musulman le masquent presque totalement.

Depuis le début du Moyen Age, l’aire se trouvant face au Mur avait été utilisée comme un dépotoir. (C’est pourquoi la porte la plus proche du Mur s’appelle la Porte des Immondices.) Au seizième siècle, le sultan Suleyman découvrit l’endroit où se situait le Mur et fit nettoyer complètement la zone environnante.

Les pierres du Mur Occidental sont faites de calcaire. Leurs bords sont taillés afin de former un contour autour de chacune d’elle. C’est le style typique employé par le roi Hérode qui régna au premier siècle avant JC sous la tutelle romaine et qui érigea le mur de telle sorte qu’il soutienne le Mont du Temple. En levant les yeux, on s’aperçoit que les pierres sont de plus en plus petites. La raison en est qu’au début, le mur n’était pas aussi haut que maintenant et que des ajouts ont été effectués au cours des siècles. Les fondations du mur sont en fait à environ six mètres en dessous de l’endroit où l’on prie. Une des pierres mesure plus de douze mètres de long et pèse 400 tonnes. C’est la plus grande pierre jamais extraite par les hommes dans le monde – aucune autre pierre approchant cette taille n’ existe en Grèce, dans les pyramides ou à Manhattan. Aucune grue moderne n’est capable même de soulever une telle pierre. Qu’elle ait pu être mise là est un prodige technologique. D’autres pierres ont un poids de plus de cent tonnes. On peut les voir en passant dans les tunnels archéologiques qui ont été percés récemment.

Nombreuses sont les personnes qui ont la coutume de placer entre les pierres des petits morceaux de papier sur lesquels sont rédigées des prières. Selon la tradition juive, le Mont du Temple est l’endroit le plus saint de la terre et la présence de Dieu y est permanente. Il est également enseigné dans la tradition mystique juive que toutes les prières prononcées aux quatre coins du monde parviennent au Mur puis s’élèvent jusqu’au ciel.

L’ESPLANADE DES MOSQUEES OU DU TEMPLE

L’esplanade des mosquées pour les musulmans ou esplanade du temple pour les juifs est le premier lieu saint du Judaïsme et le troisième de l’Islam après La Mecque et Médine.

Située dans la vieille ville de Jérusalem sur le Mont du Temple, elle est aussi appelée « mont de la Maison [de Dieu] » par les juifs , « mont du Temple » par les chrétiens en référence au Temple de Jerusalem et « noble Sanctuaire » par les musulmans. Elle héberge, depuis le VIIè siècle, deux haut lieux de l’islam, le dôme du Rocher et la Mosquée Al-Aqsa. À ses pieds se trouve le Mur des Lamentations. Le mont a une signification très importante dans le judaïsme et le christianisme.

Selon le Talmud, c’est du sol de ce lieu que Dieu rassemble l’argile qui forme Adam. C’est là qu’Adam, puis selon son exemple, Caïn, Abel et Noé font leur holocauste. La tradition juive place aussi, à cet endroit, le dôme du Rocher, actuel et le Mont Moriah de la Bible, le geste sacrificiel d’Abraham. C’est encore là que Jacob voit en songe des anges monter et descendre une échelle et où il lutte contre l’ange Gabriel, prenant le nom d’Israël à la suite de cet épisode. Le Roi David achète cette terre pour y construire un autel permanent. Salomon réalise ce vœu en construisant à cet endroit le premier Temple en -950, détruit par Nabuchodonosor II en -586, date qui marque l’exil des Juifs à Babylone.

Le second Temple y est établi par Ezra à partir de – 516, après le retour d’exil. Il est détruit par Titus Flavius Vespasianus en 70, à l’exception du mur ouest, aujourd’hui connu comme le Mur des Lamentations, lieu de prière le plus important des juifs contemporains. Pour certains Juifs, c’est aussi le site du troisième temple de Jérusalem lors du retour du Messie.

Selon le Coran, c’est là que la foi d’Abraham est testée par Dieu dans l’épisode du sacrifice de son fils aîné, Ismaël (Isaac selon la Bible, les récits du Coran et de la Bible ne s’accordant pas sur le nom du fils impliqué). Pour les musulmans, cet endroit est surtout le point d’où Mahomet est monté au paradis lors de voyage nocturne que Mahomet a fait de La Mecque à Jérusalem, emporté par son cheval Bouraq. Le Coran ne cite pas le nom de Jérusalem.

TOUT SAVOIR SUR L’EGYPTE

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Egypte

MONT SINAI

Historiquement, ce fut un lieu sacré pour les populations juives, chrétiennes et musulmanes. C’est un massif montagneux de 2285 mètres d’altitude, théâtre de révélations des traditions monothéistes et abri d’un monastère orthodoxe. Il se trouve Entre l’Afrique et l’Asie, au nord de la mer Rouge, sur la presqu’île égyptienne du même nom. Le mont Sinaï correspond dans la Bible au mont Horeb de l’Exode où Moïse eut la révélation du nom de Dieu, Yahve. C’est ici qu’il conclut le pacte d’alliance entre Israël et son dieu, et reçu les tables de la Loi.

Voici le récit de la révélation de Moïse dans le Coran. “Moïse faisait paître le petit bétail de Jethro, son beau-père, prêtre de Madiân. Il mena le troupeau par-delà le désert et arriva à la montagne de Dieu, à l’Horeb. L’Ange de Yahvé lui apparut dans une flamme de feu, du milieu du buisson. IL regarda, mais voici que le buisson était brûlé par le feu, mais le buisson n’était pas dévoré. Dieu dit: “Moïse, Moïse!” – “Me voici!”. “N’approche pas là. Ôte tes chaussures de tes pieds. Oui, le lieu où tu te tiens est une terre sacrée.” Il dit: Je suis le Dieu de ton père, le Dieu d’Abraham (Ibrahim) , le Dieu d’Isaac (Ishaq), le Dieu de Jacob (Ya’qüb) . Pour le sémite, connaître le nom d’un être permet de communiquer avec lui ou de s’identifier à lui. Yahvé a livré son nom à Moïse afin qu’il se réclame de Lui auprès de Pharaon pour faire sortir d’Egypte les fils d’Israël.

Le Mont Sinaï était tout fumant, parce que Yahve y était descendu dans le feu; sa fumée monta comme une fumée de fournaise, et toute la montagne trembla violemment. Le son du cor devenait de plus en plus fort. Moïse parlait et Dieu lui répondait par une voix. Yahve descendit sur le Mont Sinaï . Dieu prononce alors les Dix Commandements: c’est le Décalogue qui interdit entre autre l’idolâtrie, le meurtre, le vol, l’adultère, le mensonge et l’envie.

Depuis le Ve siècle, le Mont Sinaï abrite un monastère orthodoxe. La paix y règne, bédouins musulmans et chrétiens et moines orthodoxes s’y côtoient dans un respect mutuel. Les moines vivent dans le monastère Sainte-Catherine depuis la découverte, au IVe siècle, du corps de la martyre Sainte Catherine fut persécutée avec d’autres chrétiens par les Romains. Justinien, empereur byzantin, fait construire un mur autour du monastère pour protéger les moines. Les empires passent, les moines restent. Au XVIe siècle, ils sont placés sous la protection du sultan turc Sélim Ier. Et en 1798, sous celle de… Napoléon !

Aujourd’hui, le monastère ouvre ses portes au tourisme religieux et profane et permet l’accès au puits de Moïse, au buisson ardent, au réfectoire, à la galerie des icônes et à une splendide mosaïque représentant la Transfiguration. Ce sont 3400 manuscrits rédigés en grec, en arabe, en syriaque, en géorgien, en arménien, en copte et en éthiopien qui sont dans la bibliothèque.

Excursion au Mont Sinaï

Il existe deux excursions pour le mont Sinaï. L’une de jour avec pique-nique et coucher de soleil. L’autre est une montée de nuit avec le lever de soleil.

Cette excursion est la plus représentative de notre passion, elle mélange découverte et échange avec le désert du Sinaï et ses habitants. Vivez un moment unique de votre vie en plein désert loin du stress et du temps. Laissez vous guider par la nature

la montée de nuit est moins dure car on souffre moins la chaleur . La montée est épuisante et longue (2h30).

Des chameaux sont à la disposition des plus fatigués. Il existe deux trajets pour y arriver. L’un plus long est une montée continue, l’autre est constitué de 3000 marches. Nous conseillons de prendre le premier pour monter, moins épuisant et les marches pour descendre avec le monastère Sainte Catherine en contrebas.